FILIPPINE: 12 CANI SALVATI, COMMERCIANTE DI CARNE DI CANE ARRESTATO A BULACAN

Bulacan, Filippine. Un uomo presumibilmente coinvolto nel commercio illegale di carne di cane è stato arrestato a Bulacan, secondo quanto riportato dal canale televisivo filippino “Saksi”.

Identificato come Hernando Polintan, le autorità hanno arrestato il sospetto durante un’operazione di cattura nella provincia.

Polintan ha ammesso di aver venduto carne di cane a un prezzo che va dai 5 ai 6 euro per cane (dai 300 ai 350 pesos filippini).

Ora è sotto la custodia del Criminal Investigation and Detection Group (CIDG) di Bulacan e dovrà rispondere dell’accusa di violazione della legge repubblicana n. 8485 o “legge sul benessere degli animali”.

I dodici cani trovati nei sacchi sono stati salvati durante l’operazione. Saranno trasferiti al centro di soccorso Animal Kingdom Foundation di Capaz, Tarlac, dove saranno sottoposti a cure e riabilitazione.

Sappiamo che nelle Filippine è vietato il consumo di carne di cane dal 1998, anno di emanazione dell’Animal Welfare Act che vieta la vendita e l’uccisione di cani. Con la pena minima di 1.000 PHP (22,7 dollari americani) per l’uccisione di cani e di 5.000 PHP (113,6 dollari americani) per cane, per il commercio di carne di cane, i commercianti preferiscono dichiararsi colpevoli e pagare la multa minima piuttosto che assumere un avvocato.

Approfondimento: LA VERITA’ SUL CONSUMO DI CARNE DI CANE NELLE FILIPPINE

Nota: Riportiamo la testimonianza integrale di un fotografo filippino trasferitosi negli Stati Uniti che ha voluto documentare (nel link sotto trovare le foto che ha realizzato durante il suo sopralluogo nel ristorante. Avvertiamo che le foto sono molto crude, ne sconsigliamo la visione a persone troppo sensibili) il consumo di carne di cane in una città filippina e ha appronfondito alcune ragioni sociali e culturali.

Ho ricevuto il messaggio “punta ka na dito” (ora puoi venire da noi). Era il segnale di via che stavo aspettando. Non avendo un’idea precisa di ciò in cui stavo per cacciarmi, ho preso subito la mia attrezzatura e mi sono precipitata al ristorante il più velocemente possibile. Passando tra i tavoli di una sala da pranzo affollata durante l’ora di pranzo, sentii delle risate in sottofondo mentre le ordinazioni venivano urlate da tutte le parti. Mang Jun (non è il suo vero nome) mi salutò con un sorriso e mi disse di seguirlo mentre ci dirigevamo verso il retro della cucina.

Il disordine riempiva l’area: una lavatrice scassata, bidoni d’acqua in un angolo e un secchio di sangue sul pavimento. Macchie di sangue punteggiavano una superficie piastrellata di bianco e coltelli di diverse dimensioni erano montati su una parete. Un vassoio di carne tritata e un cane bruciato sedevano su un tavolo proprio sotto di loro.

Ironia della sorte, il cane domestico di Mang Jun giaceva sotto il tavolo con un paio di cuccioli e ha iniziato a ringhiare quando ha avvertito la mia presenza. Nell’altro angolo, invece, cinque cani sedevano in silenzio in una piccola gabbia. Non abbaiavano e non scodinzolavano nonostante la presenza di un perfetto estraneo. Evidentemente traumatizzati, mi ricordavano i prigionieri dei campi di concentramento dei film sull’olocausto che avevo già visto. A testa bassa, con la coda infilata tra le gambe e le orecchie ripiegate, sembravano indifesi e consapevoli di ciò che stava per accadere.

Mang Jun tirò fuori un bastone da pesca improvvisato e tirò fuori dalla gabbia una femmina. Lei cercò di reagire… poi iniziò a piangere. Usando un pezzo di legno, bastò un colpo alla testa per farla tacere: la testa le cadde inconsciamente sul pavimento. Ha tirato fuori un coltello, ha steso il cane svenuto su una superficie e le ha tagliato la gola mentre era ancora viva. L’ho sentita ansimare mentre cercava di riprendere fiato, mentre il sangue le sgorgava dalla gola e la vita le si spegneva lentamente. Gli altri cani nella gabbia stavano seduti immobili a guardare tutto ciò che accadeva… Aspettavano il loro turno.

Commercio di carne di cane

Nelle Filippine è in corso un dibattito sul consumo di carne di cane. La tradizione culturale suggerisce che i cani sono animali sacrificali per diversi motivi: per piangere i morti, per servire come sacrificio pre-battaglia durante le guerre tribali e per placare gli spiriti nei momenti di tragedia. Si tratta di un rituale solenne praticato dai nativi delle province settentrionali e molti credono che la carne di cane aumenti la temperatura corporea per contrastare il clima freddo della regione settentrionale. Tuttavia, con il rapido aumento del consumo di carne di cane nel corso degli anni, si sta mettendo in dubbio l’integrità di questa pratica, per capire se viene ancora praticata per motivi culturali o commerciali.

Ogni giorno nelle Filippine vengono macellati centinaia di cani. Nonostante la legge che vieta la macellazione dei cani (Animal Welfare Act del 1998), l’industria della carne di cane continua a crescere con una domanda non regolamentata. Nel Paese operano centinaia di ristoranti clandestini di carne di cane, la maggior parte dei quali nelle province settentrionali. Alcuni commercianti di carne di cane sono stati documentati a Laguna e Batangas, mentre sono stati trovati macelli a Pangasinan. Si ritiene che ci siano molti altri commerci di carne di cane non documentati in varie regioni del Paese per il consumo commerciale.

La carne di cane è più economica sul mercato, a volte anche a 65,00 PHP (1,47 USD) al chilo, rispetto alla carne normale (maiale o manzo) che viene venduta a 180-300+ PHP (4,08-6,81+ USD) al chilo. La carne di cane è un’opzione più pratica, soprattutto per le famiglie di classe media e bassa, e la sua fascia di prezzo attira anche il pubblico degli alcolisti, rendendo la carne di cane una scelta popolare di “pulutan” (antipasto).

Perché è economica?

In tutto il Paese c’è un numero spropositato di cani randagi. Oltre a una legge poco applicata per prevenire il maltrattamento degli animali e al fatto che il 27,9% della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà, un riparo adeguato, cibo e cure per gli animali domestici sono trascurati e non hanno mai la priorità.

Anche la sterilizzazione e la castrazione sono pratiche poco diffuse, soprattutto per gli strati economici più bassi dei proprietari di cani. Per loro, queste procedure non sono semplicemente accessibili. I commercianti di carne di cane sfruttano queste circostanze, fornendo loro una fornitura apparentemente illimitata di cani randagi provenienti da luoghi lontani come le regioni del Tagalog meridionale, Visayas e Mindanao. Questo rende la vendita di carne di cane un’attività redditizia, un’industria che genera fino a 174 milioni di PHP (3,8 milioni di dollari) all’anno con un capitale minimo.

I cani vengono trasportati via terra in gabbie anguste fino ai macelli, con la museruola o la corda e le zampe legate dietro la schiena. I cani sopportano ore e talvolta giorni di trasporto sotto un caldo soffocante e la maggior parte di loro non arriva viva a destinazione: i cani morti vengono comunque macellati per la loro carne e venduti ad acquirenti ignari.

Commercio e corruzione

Nonostante l’emanazione dell’Animal welfare act del 1998, che vieta la vendita e l’uccisione di cani, i commercianti di cani, i macelli e i ristoranti continuano a operare grazie all’elevata domanda del mercato. Si tratta di un’attività redditizia che consente ai commercianti di farla franca con sanzioni minime. Vengono effettuati raid e arresti guidati da varie organizzazioni e ONG, ma non hanno alcun effetto sul commercio. Con la pena minima di 1.000 PHP (22,7 USD) per l’uccisione di cani e di 5.000 PHP (113,6 USD) per cane per il commercio di carne di cane, i commercianti preferiscono dichiararsi colpevoli e pagare la multa minima piuttosto che assumere un avvocato. Ci sono anche casi documentati in cui agenti di polizia e altri funzionari sono mangiatori di cani o fanno parte delle operazioni di commercio, rendendo difficile per i sostenitori dei diritti degli animali combattere questa industria in crescita.

Sradicare il problema

Il consumo di carne di cane può essere ricondotto a pratiche culturali. I cani erano considerati animali sacrificali, generalmente per fornire compagnia all’anima di un caro defunto. Tuttavia, con la rapida crescita dell’industria della carne di cane, questa pratica si è evoluta da culturale a commerciale. Ora viene fatto chiaramente al di là della tradizione e dei rituali intimi, ma piuttosto per profitto.

La lotta al commercio di carne di cane non si esaurisce con l’azione penale. Non si fermerà mai finché ci sarà domanda e finché le cure adeguate per gli animali domestici saranno considerate un lusso, ci sarà un’offerta infinita di carne di cane sul mercato. I consumatori di carne di cane appartengono in gran parte alle fasce economiche medie e basse. Sono le persone che preferiscono acquistare carne di cane piuttosto che carne normale ad alto prezzo. Si tratta anche di persone che non sono ben informate e non possono permettersi di possedere animali domestici in modo responsabile. Se le forze dell’ordine fanno così poco per fermare l’abbandono e il commercio di animali, fermare il maltrattamento degli animali in generale è praticamente irrealistico.

Come qualsiasi altro problema sociale, il commercio di carne di cane può essere ricondotto al fatto che una grande percentuale della popolazione vive al di sotto della soglia di povertà, la stessa fascia economica che viene colpita principalmente dalle difficoltà economiche. L’istinto di sopravvivenza spinge sempre le persone a cercare alternative e a giustificare le proprie ragioni pratiche per accontentarsi di ciò che hanno.

Ricordo che Mang Jun mi disse: “Sono riuscito a finanziare gli studi universitari di mia figlia vendendo carne di cane. Si è laureata l’anno scorso”.

Affrontare questo problema va a fondo delle strutture socio-politiche ed economiche della nostra società – una società con opzioni minime di sopravvivenza per la maggior parte dei suoi cittadini. Per risolverlo è necessario guardare oltre il problema immediato del commercio di carne di cane e scavare più a fondo per scoprire la causa principale: la povertà.

 

Fonti: https://bit.ly/3RpiLLK ; https://bit.ly/3Ry1mRm

Photo credit @Sweetpapermedia

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