California, Fremont. “Questa scimmietta malata “mangiava velocemente le albicocche”. Quella scimmietta cattiva non ne ha mangiate. Una scimmietta sconvolta si “teneva per mano” con il suo “amico” nella gabbia accanto, più calma dopo aver preso del Valium, ma che ancora tirava la porta dell’elettrodo del cervello.”
Questi alcuni dettagli di un rapporto di 700 pagine dei veterinari sulle scimmie macaco rhesus utilizzate per la ricerca dalla Neuralink di Elon Musk, una società di “interfaccia cervello-macchina” con un laboratorio di test sugli animali a Fremont, California.

Il rapporto è contenuto nella denuncia del Physicians Committee for Responsible Medicine (Pcrm), la no-profit americana formata da oltre 17mila medici che ha depositato un’istanza presso l’USDA (Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti) perché i test svolti presso la Neuralink di Musk vìolano, secondo il rapporto, l’Animal Welfare Act per torture contro questi animali usati nei loro test e per aver dovuto eutanasizzare 15 scimmie.

La Neuralink (di cui Musk è socio e ceo), fondata a San Francisco nel 2016, sta impiantando elettrodi nel cervello delle scimmie in quello che dice essere un tentativo di superare la paralisi e i disturbi neurologici nelle persone – e alla fine permettere agli umani potenziati dal computer di superare l’intelligenza artificiale se la tecnologia supera le capacità umane.
Mentre la ricerca sugli animali è altamente segreta, soprattutto a causa della sua natura controversa, un gruppo di medici impegnati a difendere il vero benessere degli animali (la PCRM), si oppone a tali studi e ha fornito un raro sguardo dall’interno, utilizzando la legge sulla libertà di informazione, per ottenere rapporti veterinari che illustrano nel dettaglio la ricerca di Neuralink.

La notorietà di Musk sta attirando l’attenzione sulla causa della PCRM e della ricerca scientifica etica. Ma non è chiaro dal comunicato diffuso come Neuralink, che ha sei anni, – i cui risultati hanno impressionato alcuni ricercatori, e che non è stata citata dai supervisori federali – si confronta con altri attori nella sperimentazione animale.

I registri “rivelano un modello preoccupante di scimmie che soffrono di infezioni sistemiche croniche derivanti dai loro interventi chirurgici crudi … e prove che le scimmie soffrono di estrema sofferenza psicologica“, ha detto in una denuncia al Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, che regola i laboratori di sperimentazione animale.
Come è tipico delle descrizioni della ricerca sugli animali, molto del materiale nei rapporti è altamente inquietante, mostrando che le scimmie soffrivano di frequenti infezioni batteriche, dita mancanti, ferite trasudanti, disturbi digestivi sanguinanti e comportamenti di stress tra cui il rifiuto di mangiare. Agli animali vengono somministrati un numero impressionante di farmaci (pare una 40ina) tra antidolorifici oppiacei, tranquillanti, antinfiammatori, antibiotici e pentobarbital per l’eutanasia, come mostrano i rapporti. La morte di una scimmia è stata collegata addirittura alla colla che si è infiltrata nel suo cervello.

“Quello che si vede di continuo sono casi di animali che soffrono spesso per giorni o mesi”, ha detto il dottor Ryan Merkley, direttore della ricerca per il Physicians Committee for Responsible Medicine, il gruppo di medici che ha ottenuto i rapporti. “È un quadro di cattiva gestione coerente e cronica degli standard di base del benessere degli animali”.

La legge federale permette la sofferenza negli animali da ricerca, a certe condizioni, e l’USDA non ha trovato violazioni nelle sue ispezioni delle strutture di Neuralink, come mostrano i registri dell’agenzia.

Tuttavia, le accuse del gruppo di medici hanno messo Musk – l’amministratore delegato di Neuralink, che nello stesso ruolo alla Tesla è diventato ben noto per il suo disprezzo delle norme e dei regolamenti del governo – al centro di un’altra controversia normativa. Né l’azienda né Musk hanno risposto alle richieste di una risposta al rapporto.

Merkley ha sostenuto che gli obiettivi di ricerca di Neuralink potrebbero essere raggiunti senza gli impianti, citando il recente lavoro che è riuscito a permettere a persone paralizzate di usare la loro mente per muovere cursori sullo schermo e un braccio robotico con metodi non invasivi. Neuralink non è il solo a condurre esperimenti problematici, con problemi che sorgono comunemente nella ricerca che si basa su “strumentazione cronica” all’interno del corpo degli animali, ha detto Merkley.
Si vedono problemi simili se si tratta di cani con dispositivi cardiaci impiantati“, ha detto, “o scimmie con dispositivi impiantati nella loro testa”.

Ma se i metodi non invasivi esistono e sono efficaci (più efficaci e più predittivi), perché ci ostiniamo a torturare e uccidere gli animali per la ricerca scientifica a favore degli umani? Ma soprattutto perché l’uomo che Forbes ha nominato come il miliardario ‘più ricco di sempre’, famoso per l’altissimo livello tecnologico delle sue aziende e delle sue imprese, lascia che i suoi progetti più visionari siano sviluppati ancora attraverso metodi medievali come la sperimentazione animale?

Perché Musk? Saresti davvero rivoluzionario e moderno se usassi metodi avanzati, esistenti, di sperimentazione medico-scientifica senza torturare gli animali; e magari aiuteresti anche a svilupparli, con tutto il tuo denaro saresti ricordato come un vero filantropo. Pensaci Musk!

Fonte: The Mercury News

 

 

 

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